Qu’est-ce qu’un contrat intelligent ou smart contract?

Si vous avez entendu parler de monnaies numériques telles que le bitcoin ou l'Ethereum, vous avez probablement aussi entendu parler de la blockchain, le réseau mondial de nœuds, ou ordinateurs, qui permet d'échanger des monnaies numériques. Sur la blockchain, chaque transaction en monnaie numérique est enregistrée sur un registre public. Et c'est là que les contrats intelligents entrent en jeu, en tant que mécanisme qui régit cette forme décentralisée et avant-gardiste de monnaie.

Si vous vous demandez « Qu'est-ce qu'un contrat intelligent ? », vous êtes certainement en bonne compagnie, car c'est l'une des questions les plus fréquemment posées dans l'espace numérique au cours de l'année écoulée. Plongeons donc dans ce que sont les contrats intelligents et comment ils sont utilisés.

Qu’est-ce qu’un contrat intelligent ?

Un contrat intelligent permet aux monnaies numériques - ou à d'autres formes de contrats et de transactions numériques - d'être auto-exécutées sur un réseau de confiance contrôlé par ordinateur.

Quand ont-ils été inventés?

Les contrats intelligents ont été inventés en 1994 par un cryptographe, Nick Szabo, comme moyen d'enregistrer les contrats numériques et leurs données en code. Lorsque certaines conditions étaient remplies, le contrat était activé. La nouvelle approche a permis de supprimer le recours à des organismes tiers de confiance, tels que les institutions financières. Le seul problème est que la blockchain n'existait pas en 1994, même si les concepts théoriques étaient en place.

En 2009, la blockchain était en place grâce au Bitcoin. Et plusieurs années plus tard, d'autres monnaies numériques telles que l'Ethereum étaient en circulation, les contrats intelligents entrant en jeu en 2015.

Choses clés à savoir sur les contrats intelligents

  1. Les contrats intelligents sont écrits en code de données informatiques
  2. Ils fonctionnent sur la blockchain, ce qui signifie que leurs données sont stockées publiquement dans un grand livre accessible et de manière permanente.
  3. Les contrats peuvent être conclus entre deux ou plusieurs personnes ou entités.
  4. Les transactions par contrat intelligent sont traitées via la blockchain, ce qui permet de les envoyer automatiquement sans qu'un tiers ait besoin d'administrer la transaction.
  5. Les transactions convenues n'auront lieu que lorsque les conditions du contrat seront remplies.

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À quoi peuvent servir les contrats intelligents ?

Le champ d'application des contrats intelligents est aussi large que celui de la blockchain elle-même - vaste ! L'exemple le plus évident peut concerner les monnaies numériques, mais les contrats intelligents peuvent également être utilisés pour la vente de biens physiques, lorsque la transaction est effectuée via une monnaie numérique. Voici un exemple :

Disons que Duncan veut acheter la voiture de Scott. Ils passent un accord en utilisant des bitcoins et un contrat intelligent. Le contrat intelligent est conclu entre Duncan et Scott et stipule que « lorsque Duncan paiera Scott 500 bitcoins, Scott transférera la propriété de la voiture à Duncan ».

Une fois que l'accord est en place, il est permanent et ne peut être modifié. Duncan peut en toute sécurité payer à Scott le prix de vente convenu sans aucun problème de confiance. Aucun tiers n'est nécessaire, comme des banques, des courtiers ou des conseillers juridiques. Aucune commission n'est versée, aucun retard ne se produit et il n'y a pas de problèmes d'administration par des tiers.

Une fois que la condition du contrat est remplie - par exemple, le paiement est initié, le contrat est automatiquement exécuté.

Les contrats intelligents sont déjà utilisés pour les ventes d'assurance, les services financiers et les échanges commerciaux, les processus juridiques, l'approbation des crédits, les accords de crowdfunding et la gestion de la chaîne d'approvisionnement. Les entreprises peuvent gérer leur paie à l'aide de contrats intelligents sur la blockchain et les gouvernements peuvent gérer les processus de vote de manière équitable et précise. Ce ne sont là que quelques-uns des innombrables exemples qui montrent l'immense portée et les applications de cette technologie fascinante.

Comment la blockchain rend les contrats intelligents possibles

Confiance

Comme les contrats intelligents ne peuvent être modifiés une fois les accords conclus, ils sont intrinsèquement fiables. En effet, ils sont enregistrés dans la base de données partagée du verrouillage qui appartient à un grand nombre de personnes (décentralisé) et n'est pas sous le contrôle d'une quelconque entité, gouvernement, entreprise ou individu.

Cybersécurité renforcée

Sa nature décentralisée signifie également qu'il est pratiquement impossible de pirater la blockchain, ce qui améliore considérablement la cybersécurité. Pour qu'un pirate puisse s'attaquer à la blockchain elle-même ou à ses contrats intelligents, il lui faudrait réussir à pirater plus de 50 % des nœuds du système.

Comment les contrats intelligents sont-ils initiés ?

Les contrats intelligents peuvent être construits sur une variété de plateformes blockchain, telles que NEO et Ethereum. Ils sont développés dans le langage de codage de la plateforme. Ce n'est là qu'une des raisons pour lesquelles la demande de codeurs explose à mesure que le monde découvre le vaste potentiel des monnaies numériques, de la blockchain et des contrats intelligents.

Comment les contrats intelligents pourraient changer notre monde

Comme les contrats intelligents suppriment le besoin de tierces parties, il y a des avantages potentiels à en tirer. Par exemple :

  1. Les clients ne devront plus payer de commission aux intermédiaires. Si l'on considère le nombre de tiers qui peuvent être impliqués dans des transactions complexes, comme la vente d'une maison, on voit combien il est possible de supprimer les coûts et le temps des intermédiaires.
  2. Les transactions peuvent être beaucoup plus rapides sans intermédiaires et sans leurs propres contrôles et processus.
  3. La fraude est réduite et la cybersécurité améliorée grâce à la nature décentralisée, permanente et en libre accès de la blockchain.

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