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12 de abril de 2022 - 8

El análisis de datos está cambiando el mundo: esto es lo que debería importarte.

El análisis de datos no es solo para empresas. Es bueno para el planeta, ¡y bueno para TI! Sí, para TI. Descubre cómo el análisis de datos está cambiando el mundo y por qué deberías prestarle atención.

Marta Aguilar

Data Analytics

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A quien le gustan los datos, le gustan de verdad. Pero si siempre has odiado las matemáticas, te puede resultar complicado entender de dónde vienen. ¿Cómo puede ser que un conjunto de números haga que circule la sangre de las personas?

En la práctica, los datos son el trasfondo de casi todo lo que hacemos en línea. Cada vez que miras el pronóstico del tiempo, te sale una recomendación de una película, registras una carrera en tu smartwatch o reservas un hotel para tus próximas vacaciones, los datos están detrás de todo.

Si estás aquí, seguramente es porque tienes curiosidad sobre los datos y sus distintos usos. Aquí veremos los principales impactos que tienen los datos en el mundo y el motivo número uno por el que deberían fascinarte.

Los datos dirigen el gusto

Esta es una innovación en datos que seguramente ya conoces porque está presente en nuestras vidas diarias de forma fluida. Y justamente por eso, quizá la damos por hecha (irónicamente, esto es una señal de una verdadera gran innovación… porque ni siquiera nos damos cuenta de que ocurre). Así que vamos a detenernos un segundo para valorar la magnitud del impacto de los datos en nuestros gustos culturales.

Si has utilizado Spotify o Apple Music para buscar tu nueva canción favorita para cantarla mientras conduces en tus desplazamientos largos, el álbum que se convertirá en tu nueva obsesión y el grupo por el que recorrerías medio país para verlo en directo… puedes darle las gracias a los datos.

Spotify ha invertido mucho en algoritmos de formación de su sistema de aprendizaje automático para personalizar la experiencia de sus 406 millones de usuarios en todo el mundo. El impacto es enorme.

Esto no se limita únicamente a la música. Los servicios de streaming utilizan grandes cantidades de datos de clientes para probar, personalizar experiencias y tomar grandes decisiones empresariales. Netflix es especialmente famoso por esto, con constantes pruebas A/B simultáneas para proporcionar a los usuarios la mejor experiencia posible y mantenernos a todos en vilo.

Supongamos que te gusta Ryan Reynolds y que has visto muchas de sus películas. Netflix sabe esto de ti y se asegurará de que cualquier película en la que aparece Ryan Reynolds, salga el actor en el avance de la película para motivarte a verla.

Empresas como Netflix, Amazon, Disney+ y HBO no solo utilizan datos para construir una experiencia de usuario en sus plataformas. Toman los datos de sus servicios de streaming para tomar decisiones de producción importantes. Observan índices de abandono de contenidos, búsquedas mediante palabras clave e incluso qué escenas se han rebobinado y vuelto a ver.

Después, utilizan esta información para determinar qué programas se producen o cancelan. Con las producciones de estas compañías de streaming/producción en la vanguardia del zeitgeist cultural, los datos son auténticos creadores de tendencias.

Los datos están salvando el planeta

Los datos no solo indican a Netflix si debería producir la segunda temporada de la serie El juego del calamar, también se utilizan en formas nuevas para la sostenibilidad y la conversación de la fauna.

El geoetiquetado y las cámaras trampa pueden recopilar información en tiempo real sobre los movimientos de algunas de las especies más amenazadas del mundo para ofrecer a los grupos de conservación la información que necesitan para salvar potencialmente la especie. Los científicos de datos pueden hacer el seguimiento de migraciones, crecimiento/declive de poblaciones e identificar riesgos que pueden poner en peligro especies amenazadas.

Por ejemplo, los investigadores del Instituto Max Planck del comportamiento animal descubrieron un problema a principios de la década del 2000 mientras intentaban rastrear movimientos animales en Panamá. En aquel momento, la señal de GPS no podía penetrar la densa cubierta forestal de los árboles. Implantaron un serie de torres de radio que les permitieron recopilar los datos que necesitaban, pero pronto descubrieron que la cantidad que estaban recibiendo pronto abrumaría sus sistemas. Así que crearon Movebank, un software que podía almacenar de forma segura y gestionar en tiempo real los datos de los movimientos animales.

Hoy, investigadores de todo el mundo confían en Movebank para proporcionar respuestas a grandes cuestiones sobre ciencia de la conservación, con más de 3200 millones de ubicaciones animales y casi 7000 estudios de investigación.

Desde controlar la velocidad a la que los casquetes glaciales se deshielan hasta las áreas que están más en peligro por la caza furtiva ilegal, los datos nos ayudan a entender el estado del mundo y nos pueden proporcionar conocimientos para ayudarnos a salvarlo.

Los datos ayudan a salvar vidas

Desde que el mundo entró en la era digital, el sector de la medicina ha utilizado los datos para mejorar la investigación y los resultados en los pacientes. Pero, históricamente, ha sido caro, lento e inaccesible para personas no expertas en datos.

Los datos tienen impacto en el campo de la medicina de tres formas distintas.

  • Investigación médica: los datos se utilizan para ayudar a los investigadores que trabajan en laboratorios en sus avances sobre cómo entender y tratar enfermedades.

  • Operaciones médicas: los hospitales utilizan los datos de forma parecida a cómo lo hacen otros negocios. Supervisan al personal y llevan el control de los suministros, los tiempos de espera y los datos de reclamaciones de seguros.

  • Resultados de pacientes: los datos pueden utilizarse para mejorar el tratamiento de pacientes individuales y para resolver cuestiones generales.

Uno de los principales puntos de inflexión en los últimos años para los datos en el campo de la medicina fue el boom de los dispositivos portátiles. Ahora los pacientes pueden controlar la frecuencia cardíaca constantemente sin que les resulte pesado ni invasivo, y los proveedores de salud pueden recopilar grandes cantidades de datos sobre la salud cardíaca a diario.

Al recopilar grandes cantidades de datos y obtener una visión holística de la salud del paciente (o grupo de pacientes), los profesionales sanitarios pueden brindar recomendaciones para una atención preventiva o erradicar enfermedades. Por ejemplo, un médico que detecta que muchos de sus pacientes con trabajos sedentarios muestran niveles máximos de VO2 preocupantes puede recomendar incluir algo de cardio en sus rutinas de ejercicio.

Sin embargo, este tipo de información es altamente confidencial y las instituciones de salud entienden con rapidez la necesidad de fortalecer la seguridad de los datos. Las soluciones de datos internas deben respaldarse con protocolos de seguridad de primera categoría, como la autenticación de dos factores y auditorías rutinarias.

La ética sobre cómo estos datos se almacenan y comparten también es un tema prioritario que el sector tiene que afrontar constantemente y esto genera la necesidad de expertos en datos para conducir esta conversación continuada.

Los datos controlan el mundo de los negocios

Según un antiguo refrán: "el dinero hace girar el mundo", y aunque tiene parte de razón, lo que realmente hace girar al mundo (y especialmente el mundo de los negocios) son los datos.

Simplemente, el día no tiene suficientes horas para enumerar  todas las formas en que empresas de todos los rincones del mundo dependen de los datos y cada empresa tiene su propio grupo de datos únicos. Pero, aun así, podemos extraer algunas generalizaciones.

  • Los datos demográficos de los clientes orientan sobre las decisiones de publicidad y marketing

  • Los datos de uso de productos sustentan las decisiones de UI y ayudan a los equipos a diseñar mejores experiencias digitales

  • Los macrodatos ayudan a los gigantes tecnológicos a lanzar nuevas características, mejorar productos existentes y crear nuevas innovaciones

  • Los datos ayudan a los emprendedores a identificar problemas para resolver y necesidades que cubrir

Al mundo de los negocios le gustan los clichés, así que tenemos uno para ti: "sin datos, sencillamente eres otra persona con una opinión". Así lo dijo W. Edwards Deming en el año 1982 y hoy en día sigue siendo verdad.

Como profesional de cualquier sector, necesitas respaldarte en datos para tomar decisiones acertadas y conseguir que la gente apoye tus ideas. Es lo más parecido a la verdad objetiva que podemos conseguir y la necesitarás de tu lado sea cual sea la capacidad en la que trabajas.

Imaginemos que eres diseñador de UI y tienes tus más y tus menos con uno de los principales accionistas sobre lo grande que debe ser el logo en la primera parte de la página de inicio. Si el accionista es director general, su autoridad está por encima de la tuya. Así que sacas todo el arsenal: los resultados de una prueba A/B que demuestran que tu versión del diseño de la página de inicio funciona mejor en el recorrido global del usuario.

Alternativamente, pongamos que trabajas en publicidad. Os han pedido a tú y a tu equipo que hagáis una campaña de verano para un cliente importante y ninguno os decidís hacia dónde tirar. Necesitas una opción ganadora para dar la vuelta a un trimestre tranquilo, así que repasas qué campañas anteriores tuvieron mejores resultados. Utilizas los datos para diseñar una campaña increíble y para convencer al resto del equipo que este es el camino adecuado.

Aunque los datos a menudo se han atribuido al sector de la tecnología y los gigantes corporativos, no existen límites sobre a quiénes puede beneficiar el uso de datos en miles de formas distintas, y es imposible imaginarse un mundo sin datos.

El análisis de datos es una trayectoria profesional emocionante y estable

Emocionante y estable no son dos palabras que suelan ir juntas, pero son las palabras perfectamente adecuadas para describir una carrera profesional en el sector de los datos.

Una carrera en datos es emocionante porque los datos se utilizan de formas nuevas todos los días y los conjuntos de datos más ínfimos son capaces de desatar conocimientos que pueden cambiar el mundo. Las empresas pueden usar los datos para impactar en la vida de millones de personas, desde salvar especies en peligro de extinción hasta crear avances en la ciencia de la medicina.

Pero una carrera en datos también es estable porque los datos no se van a ninguna parte a corto plazo. Todas las empresas, incluso las que no pertenecen al sector de la tecnología, se respaldan en datos todos los días, por lo que no hay escasez de demanda de profesionales que sepan tratar y gestionar datos. Los datos también son globales y no están restringidos a ningún rincón del planeta. En casi todos los lugares a los que vayas, habrá necesidad, uso y demanda de datos.

Aunque no te estés planteando específicamente trabajar como científico o analista de datos, son muchas las probabilidades de que los datos te resulten útiles en tu trabajo diario. No tienes que ser neurocirujano o experto en la conversación de especies animales para sacar provecho a los datos. Y quizás los conjuntos de datos que utilizas no cambiarán el mundo. Pero estarás preparando tu conjunto de habilidades para el futuro y estarás abriendo nuevos puertas a tu carrera profesional. Puede que no cambies el mundo, pero puedes cambiar el tuyo.

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