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28 de mayo de 2023 - 8 minutos

JavaScript o Ruby: ¿qué lenguaje de programación debes aprender?

¿Dudas entre los dos? Te mostramos sus diferencias.

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Hay tantos lenguajes de programación disponibles que elegir uno puede resultar difícil. JavaScript y Ruby son dos de los lenguajes más conocidos por una buena razón. Hemos creado esta guía para informarte y permitirte tomar una decisión fundamentada sobre el que más te conviene. Eso sí, no olvides que en programación no hay una respuesta incorrecta, solo formas distintas de lograr el mismo objetivo.

¿Qué es JavaScript?

JavaScript es un lenguaje interpretado, de alto nivel, multiparadigma y de tipado dinámico que cumple con el estándar ECMAScript. Si parece que te estamos hablando en otro idioma, no te preocupes. Definamos cada término:

JavaScript: interpretado

Esta palabra significa lo contrario a “compilado”. ¿Y eso qué quiere decir? Un lenguaje compilado es aquel cuyo código fuente debe traducirse a lenguaje máquina (un idioma en código de bytes basado en 1 y 0) mediante un compilador, que es un programa que permite que tu ordenador entienda y ejecute el código. Un lenguaje interpretado es aquel que no se compila previamente; en su lugar, un intérprete lee el código línea por línea y va ejecutando las instrucciones sin necesidad de una base de código precompilada. 

JavaScript: de alto nivel

El término “de alto nivel” es relativo, pero el consenso general es que JavaScript lo es. Un lenguaje de alto nivel es aquel que abstrae los detalles de la máquina en la que se ejecuta; proporciona a los desarrolladores herramientas (elementos de lenguaje) que les facilitan pensar y resolver problemas sin tener que preocuparse por los detalles del funcionamiento del ordenador. Al fin y al cabo, para cambiar una bombilla necesitas un grado en ingeniería eléctrica tanto como un grado en informática para programar. 

JavaScript: multiparadigma

Según vayas adentrándote en el mundo de la tecnología, oirás este popular término cada vez más. A medida que los lenguajes de programación evolucionan, los encargados de su mantenimiento van añadiendo características de otros lenguajes que pueden resultar útiles para los desarrolladores; esto significa que, según van creciendo, se vuelven cada vez más similares entre sí. ¿Qué tiene esto que ver con el “multiparadigma”? 

JavaScript es multiparadigma en el sentido de que sus características están asociadas con lenguajes que se considerarían funcionales u orientados a objetos, que son dos paradigmas completamente independientes. Te lo explicamos mejor: 

  • JavaScript es funcional porque las funciones son “ciudadanos de primera clase” y pueden ser transmitidas, devueltas y consumidas por otras funciones. 

  • Puedes escribir código totalmente funcional en JavaScript usando solo la composición de funciones. 

  • JavaScript también está orientado a objetos: permite crear objetos que heredan de otros objetos y estructuras de datos complejas que un lenguaje “puramente funcional” nunca admitiría.

JavaScript: de tipado dinámico

Como sucede con muchos otros lenguajes interpretados, JavaScript presenta un tipado dinámico, es decir, la consistencia de los tipos asignados a variables, parámetros y funciones no se comprueba antes de ejecutar el código. Esta característica tiene varias de ventajas, pero también algunos inconvenientes. Permite a los desarrolladores escribir scripts cortos muy rápidamente, pero también puede derivar en horas y horas de frustración cuando una discrepancia de tipo causa un error que nunca habría sucedido con un lenguaje de tipado estático. 

Teniendo esto en cuenta, si buscas un lenguaje que cumpla con el estándar ECMAScript, pero con un tipado sólido y estático, TypeScript es lo tuyo.

No tienes que entender a la perfección los términos que acabamos de definir para escribir buen código en JavaScript, pero, como desarrollador, debes conocer los detalles de las herramientas que utilizas. 

En el caso de JavaScript, es bastante simple: JavaScript es el lenguaje de programación de desarrollo web front-end de facto y la abrumadora mayoría de los sitios web lo utilizan para sus scripts del lado del cliente; cualquier navegador web serio contendrá lenguaje JavaScript dedicado a ejecutar código de manera eficiente en los dispositivos del usuario.

¿Es JavaScript adecuado para mí?

Eso depende de tus objetivos profesionales: 

  • ¿Quieres ser desarrollador web front-end? Entonces sí, JavaScript es exactamente el lenguaje que debes aprender. 

  • ¿Te gustaría ser desarrollador web back-end? En ese caso, JavaScript es una gran opción, pero hay otros muchos lenguajes y frameworks entre los que elegir.

  • ¿O prefieres convertirte en desarrollador web full-stack? Entonces sí, sí y mil veces sí. JavaScript te permitirá escribir todos los componentes de tus aplicaciones con facilidad. 

Las mejores formas de aprender JavaScript

¿Has oído hablar alguna vez de la regla de las 10 000 horas? Es un concepto presentado por Malcolm Gladwell que, básicamente, significa que cuanto más hagas algo, mejor te saldrá. Gladwell afirma que solo después de practicar algo durante 10 000 horas se llega a ser un experto. Y, aunque no podemos garantizar que eso sea lo que necesitas para convertirte en un hacha de la programación, sí podemos darte un consejo: ¡ponte manos a la obra cuanto antes! 

Si te parece muy obvio, estas son otras formas de aprender:

  • ¡Apúntate a un bootcamp! Recibirás orientación experta con objetivos de aprendizaje claros y feedback en tiempo real sobre tus progresos.

  • Sigue las guías del sitio web oficial de JavaScript.

  • ¡Usa un libro! Prueba con Eloquent JavaScript, de Marjin Haverbeke, o JavaScript: The Definitive Guide, de David Flanagan.

Ya sé JavaScript: entonces, ¿qué idioma debo aprender?

Si ya sabes JavaScript, es probable es que seas desarrollador web front-end. JavaScript es la opción lógica para tu trabajo y no hay alternativas serias en el mercado. En cambio, si te preguntas qué idioma debes aprender a continuación, es probable que desees expandir tus habilidades para ampliar tus competencias. En ese caso, plantéate aprender Python, Java, C o… Exacto: ¡Ruby!

Python

Python es muy similar a JavaScript en cuanto a que también es un lenguaje interpretado, de alto nivel, multiparadigma y de tipado dinámico. Por si fuera poco, también suele clasificarse como uno de los lenguajes más populares del mundo, lo que significa que hay una comunidad enorme de usuarios que pueden responder a cualquier pregunta que te surja y miles de bibliotecas probadas por los usuarios que te servirán para hacer todo lo que desees, solo que más rápido. 

Java

Java es otra buenísima opción. A diferencia de JavaScript, este lenguaje es compilado, de alto nivel, orientado a objetos y de tipado estático. Tendrás que hacer las cosas y plantearte los problemas de forma distinta debido a la naturaleza de las diferencias entre ambos. Y no tendrás ningún problema en aprenderlo, ya que hay multitud de libros geniales sobre el tema. 

C

C no se parece a ninguna de las opciones mencionadas anteriormente; es un lenguaje compilado, de bajo nivel y de tipado estático. Para aprender C, tendrás que familiarizarte con los punteros y la aritmética de punteros. No tardarás en echar de menos las características de otros idiomas de alto nivel que dabas por sentadas, como la recolección de elementos no utilizados. C es increíblemente rápido y cada pieza de hardware que utilices integra un compilador en C. Si sabes programar en C, puedes escribir un programa informático en cualquier lugar.

Ruby

Si ya sabes JavaScript, plantéate aprender Ruby. Igual que JavaScript, Ruby es un lenguaje interpretado, de alto nivel, multiparadigma y de tipado dinámico. Está influenciado por muchos de los mismos lenguajes que influyeron en la creación de JavaScript, pero tiene una gran diferencia: el propósito principal de Ruby es la productividad del programador

¿Qué es Ruby?

Te refrescamos la memoria: Ruby es un lenguaje interpretado, de alto nivel, multiparadigma y de tipado dinámico, creado inicialmente como lenguaje de scripting orientado a objetos (fue el primero de su clase en aquel momento), pero desde entonces ha añadido un gran número de funciones que lo hacen tan valioso como Python y Java. ¿Cuál es el truco? Más que un “lenguaje”, Ruby es una filosofía de diseño; el objetivo principal de Ruby es crear programadores felices y productivos.

¿Es Ruby adecuado para mí?

Eso depende de tus objetivos:

  • Si quieres programar software y buscas un lenguaje que priorice la felicidad del programador, Ruby es justo lo que buscas. 

  • Si quieres un lenguaje popular, potente y fácil de aprender, ¡elige Ruby! 

Como fue diseñado como lenguaje de scripting, pero ha evolucionado hasta convertirse en una bestia de uso general, es muy fácil comenzar a escribir código y explorar todas las características que Ruby nos ofrece. 

Las mejores formas de aprender Ruby

Hay muchísimas formas de aprender Ruby, todo depende de tus preferencias de aprendizaje:

  • Ten a mano algunos manuales de referencia, como Programming Ruby 3.2, de Noel Rappin, o Eloquent Ruby, de Russ Olsen.

  • Continua con la realización de un proyecto de alguno de los libros anteriores.

  • Apréndete los Ruby Koans.

  • ¡Elige un proyecto y ponte a programar! 

Sea cual sea tu elección, recuerda que alcanzar la perfección lleva tiempo y no sucede de la noche a la mañana. El truco para ser bueno en algo es persistir: decide cómo quieres aprender, practica y, en muy poco tiempo, estarás programando en Ruby. 

Ya sé Ruby: entonces, ¿qué idioma debo aprender?

Si ya sabes Ruby, entonces ya conoces el lenguaje más fácil de usar jamás creado: el resto de lenguajes que aprendas de ahora en adelante te harán cuestionarte el porqué de todas sus características. Sin embargo, según tus objetivos, dispones de excelentes opciones: 

  • Si quieres ser desarrollador web front-end, te aconsejamos que aprendas JavaScript. 

  • Si prefieres convertirte en desarrollador web back-end, tienes muchas más opciones, pero Java o Python son dos opciones lógicas ampliamente utilizadas por la industria. 

  • Si solo te interesa aprender algo nuevo y apasionante, plantéate aprender un lenguaje puramente funcional como Haskell.

A la hora de aprender a programar, no hay una opción mala. Independientemente del idioma que elijas, estamos seguros de que tomarás la decisión adecuada para ti y tu carrera. Si desea iniciarte de inmediato, consulta el bootcamp de Desarrollo Web de Ironhack, donde aprenderás exactamente lo que el mercado necesitas. ¿Qué más se puede pedir? 

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